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健康プチダイエット No.24

ココロとカラダを同時に鍛える パワー・ヨーガ

ハリウッド女優がやっているということで、注目を集めるパワー・ヨーガ。
パワー・ヨーガとは、通常のヨーガに筋力トレーニングの要素を加えたものです。

5000年前にインドで生まれたヨーガは、精神を鍛えるためのものでしたが、
パワー・ヨーガはカラダの内側だけでなく、直接カロリー消費もできるので、
メンタルの強化とエクササイズ効果、両方を同時に得ることができます。

長い歴史のあるヨーガが進化してできたパワー・ヨーガ。
まずは、パワー・ヨーガとはコラムを読んでどんなものなのか知ってみましょう。

【詳細】   ココロとカラダを同時に鍛える ■ パワー・ヨーガ

数年前から注目を集めていたインド発祥のヨーガ(ヨガ)。でも、誰でもいつでもすぐにできるという種類のものではなく、本当に関心のある人だけが習いに行って…というイメージのものでしたよね。しかもテレビなどで見ていると、カラダの硬い人にはとても無理な動きにも見えました。
 しかし、最近「パワー・ヨーガ」というジャンルのヨーガが注目され、フィットネススタジオなどでも、そのプログラムが導入され一気に流行しています。
 今回は、そんな手軽に始められる「パワー・ヨーガ」についてご紹介したいと思います。

 
■ パワー・ヨーガって?

ヨーガ(ヨガ)自体は、5000年ほど前にインドで生まれました。今のようなカラダ中心を鍛えるものではなく、メンタルを鍛え、心の安らぎを得るための瞑想トレーニングとして考え出されたとそうです。
 一方のパワー・ヨーガは、通常のヨーガに筋力トレーニングの要素を加えたもので、ココロもカラダも同時に鍛えることができます。

パワー・ヨーガがブームになったのは、インドで学んだアメリカ人が、自国へ持ち帰り、90年代に広めたのが始まりと言われています。ハリウッド女優たちが、パワー・ヨーガを実行していることが知られ、日本でも最近注目を集めはじめました。
 では、パワー・ヨーガとは一体どのようなものなのでしょうか。

 
■ パワー・ヨーガのルーツ

パワー・ヨーガは、アシュタンガヨーガ、アイアンガーヨーガ、ビクラムヨーガという3つの近代ヨーガが合わさって考案されました。

アシュタンガヨーガとは、南インドのマイソールのヨーガの指導者、パタビジョイス師によって考案された呼吸に合わせて行う流れのあるヨーガで、基本的な動きやメニューが決められています。
 アイアンガーヨーガは、中部インドのヨーガの指導者B・K・Sアイアンガー師によって確立されました。補助具を使うことと、ポーズの静止時間が長いのが特徴です。また、アイアンガーヨーガでは、ポーズを瞑想として捉え、ポーズの静止時間における呼吸と意識を集中することが重要とされています。
 ビクラムヨーガは、多くのヨーガの指導者を送り出しているビクラム・チョードリー師によって開発されたヨーガです。高い室温の中で、汗をかきながらハードなメニューを行うのが特徴です。

パワーヨーガは、アシュタンガヨーガの流れるようなポーズ展開と、アイアンガーヨーガの瞑想の概念を用い、長めの静止時間を通してカラダと呼吸、意識集中のしかたを覚える点と、ビクラムヨーガの発汗による新陳代謝の促進とハードな動きによるカラダの強化など、今紹介したすべてのヨーガの特徴が集約されています。言ってしまえば「いいとこどり」のヨーガという感じでしょうか。
 では、パワー・ヨーガには具体的にどのような効果があるのでしょうか。

 
■ パワー・ヨーガの効果

パワー・ヨーガの効果は大きく2点あります。

一つ目の効果は、メンタルの調整です。
 最近ではエクササイズ効果が注目されていますが、本来のヨーガはメンタルを深い静寂へ持っていき、集中した状態に持っていくものです。パワー・ヨーガでは、力を入れたり抜いたり、普段は使わない箇所を使ってポーズを維持したり、少々苦しくても、同じペースで呼吸しなければならなかったりと、カラダのつらさと向き合い、平静を維持しなくてはなりません。
 こうして初心者でもパワー・ヨーガを通じて、カラダを鍛えることでメンタルも鍛えられるのが、このパワー・ヨーガの魅力とも言えるでしょう。

そして、もう一つはボディメイク効果です。
 パワー・ヨーガではない通常のヨーガでも、普段は使わない箇所を刺激するので、新陳代謝がよくなり脂肪の燃焼しやすいカラダを作ることができます。特に、ヨーガの呼吸では、通常のエクササイズでは使わない横隔膜を使うので、内臓も刺激され、カラダの内側までも鍛えることができます。
 パワー・ヨーガのカラダを動かすことによる直接のカロリー消費と、内側も改善することによる相乗効果で、より優れたボディメイクができるのです。

もちろん、パワー・ヨーガを行うことで、免疫力を高めたり、血液の循環をよくしたり、カラダのゆがみを矯正したり、腰痛や冷え性、生理痛なども改善されたりその他様々な効果を得ることもできます。

今回は、パワー・ヨーガの歴史やルーツ、効果についてご紹介しました。
 自宅でも簡単にできるパワー・ヨーガの動きについては次回のコラムでご紹介したいと思います。パワー・ヨーガを行うことで、強いメンタルとカラダを同時に手に入れられるといいですね。

 
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