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「生活が不規則な人」のための60秒健康情報
 
生活が不規則な人 No.20

シミやそばかすの原因 不規則な生活がメラニンを増やす!

シミやそばかすの原因になるメラニンは紫外線に当たると沈着します。
また不規則な生活やストレスによって、新陳代謝が悪くなることで、
ますますメラニンの沈着は激しくなり、シミやそばかすになってしまいます。

対策としては、紫外線を浴びないこと、活性酸素を除去することです。
活性酸素は抗酸化作用のあるビタミン類やポリフェノールなどをしっかりと
摂ることで、発生を抑え、美容だけでなく健康そのものを守ってくれます。

食生活が気になる人は「活性酸素の危険度チェック」で今の食生活をチェック。
できることからすぐに始めていきましょう。
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【詳細】  シミやそばかすの原因 ■ 不規則な生活がメラニンを増やす!
 

そろそろ気温も高くなり、肌を露出する機会も増えてきました。そこで、特に女性が気になるのは、やはり日焼けや紫外線によるシミ、そばかすなどですよね。その原因になるのは、メラニンという物質です。メラニンは本来、紫外線の刺激から肌を守るための物質であるはずなのですが、一方ではシミやそばかすの原因にもなるという矛盾。一体どういうことなのでしょうか。今回は、そんな季節柄気になるメラニンについて詳しくご紹介しましょう。

 
■ メラニンとは?

「メラニン」という言葉自体は、みなさんも耳にしたことがあると思います。メラニンとは黒褐色の色素を作る細胞のこと。その色素がシミやそばかすの原因になるのです。

しかし、先ほども少し述べたように、本来メラニンは、紫外線の刺激から肌を守るために、太陽の光を吸収する働きを持っています。体内のメラニン量が少ないと、紫外線が肌の中まで入り込み、コラーゲンやヒアルロン酸などからできる細胞が破壊されてしまいます。そうすると、肌の水分や弾力が失われてしまうため、それを防ぐためにメラニンの量が増えます。日焼けした肌が、こんがりと小麦色になるのはそれが原因です。

メラニンは、皮膚のいちばん底にある基底層というところで作られています。肌は、通常28日周期で新陳代謝によってできた新しい細胞が押し上げられて表面に出て、最後は古い角質となって剥がれ落ちていきます。日に焼けた肌が、序々に白くなっていくのはこの作用なんですね。この、肌が入れ替わることをターンオーバーと言うのですが、このターンオーバーがうまくいかなければ、表皮の奥にメラニンがとどまってしまい、シミやそばかすになってしまうのです。

それに加えて、紫外線を浴びると肌は酸化してしまいます。肌が酸化すると、過酸化脂質という物質が生まれ、それもまたシミの原因となるのです。

 
■ メラニンと不規則な生活
 

ここまでは、メラニンについての説明をしてきました。でも、このメルマガの読者の方は「不規則な生活」を送っている方。「紫外線が…」と説明されても、関係がないように思いますよね。でも、不規則な生活は肌のターンオーバーと深い関係があるのです。

睡眠不足やストレスを抱えた生活を送っていると、肌も含めた体内の新陳代謝が悪くなってしまいます。新陳代謝が悪くなるとターンオーバーも周期も乱れ、メラニン色素が定着しやすくなり、シミやそばかすができやすくなってしまうのです。睡眠不足で顔色が悪いのも同じようにメラニン色素が原因です。

また、ターンオーバーにはホルモンバランスも大きな影響を与えています。ですから女性は、生理前には紫外線を浴びないようにするのも、シミを作らないために必要な対策ですね。

 
■ シミやそばかすができたときには…
 

以前のコラムで少し対策を取り上げましたが(詳しくはこちら)、シミやそばかすができたときには、積極的にビタミン類を摂るようにしましょう。

ビタミンEやβ-カロテンには、活性酸素を除去するはたらきがあります。また、ビタミンEには肌や細胞の新陳代謝を高め、ターンオーバーを促進する作用もあります。ビタミンCは、黒く定着したメラニンを無色に変化させ、目立たなくさせる作用があります。

紫外線をできるだけ避け、新鮮や野菜や果物から、それが難しい場合はビタミン剤などのサプリメントでもかまいません。ビタミンをしっかりとって、気になるシミやそばかすを減らしていきましょう。また、シミそばかすができてから…ではなく、その前の予防はもっと大切です。できてしまったシミやそばかすをなくすことは難しいので、できる前に紫外線対策をしっかりし、ビタミンもたっぷり摂って、夏に向けてしっかり対策していきましょう。
シミ、そばかすは女性だけに限ったことではありません。男性も紫外線をたくさん浴び、メラニンが沈着することで皮膚の新陳代謝が阻害され、それがもとで大きな病気になることだってあります。「美容・美肌」のためだけでなく、健康を守るためにもしっかり対策するようにしましょう。

また、老化の原因とも言われる「活性酸素」。その活性酸素を多く生み出す食生活を送ってしまっているのかどうか…食生活における活性酸素の危険度チェックをしてみましょう。活性酸素の発生が多いと、それは肌トラブルだけでなく、生活習慣病などさまざまな病気の元になってしまいます。まずは自分の食生活に問題がないかどうか、チェックしてみましょう!

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